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Cioccolata calda alleata della circolazione sanguigna

La cioccolata calda potrebbe avere un effetto benefico per gli over 60. Uno studio pubblicato sulla rivista Circulation Research dell’American Heart Association mostra che il cacao aumenta la circolazione sanguigna nelle gambe. Coloro che hanno bevuto una tazza di cacao tre volte al giorno per sei mesi sono stati in grado di camminare significativamente meglio in un test di camminata alla fine dello studio.

Lo studio è stato condotto su persone con la comune malattia dell’arteria periferica o “PAD”, che è un restringimento delle arterie. Il cacao era senza zucchero e conteneva 15 grammi di cacao e 75 mg di epicatechina. Gli autori hanno affermato che i flavanoli del cacao, presenti nel cioccolato fondente, hanno “proprietà terapeutiche che possono migliorare le prestazioni del camminare nelle persone con PAD”.

Come si legge sul Daily Mail, il cacao abbonda di un composto chiamato epicatechina, presente anche nel cioccolato fondente. I ricercatori pensano che sia l’epicatechina a migliorare il flusso sanguigno ai polpacci, permettendo di percorrere la distanza extra.

La dottoressa Naomi Hamburg, presidente del Consiglio per le malattie vascolari periferiche dell’American Heart Association, ha aggiunto: “I pazienti con PAD hanno difficoltà a camminare, tanto male quanto le persone con insufficienza cardiaca avanzata. I muscoli delle gambe non ottengono abbastanza afflusso di sangue nel PAD che porta a lesioni e in questo studio, il cacao sembra proteggere il muscolo e migliorare il metabolismo”.

“Avremo bisogno – ha continuato – di studi più ampi per confermare se il cacao è un trattamento efficace per la PAD, ma forse, un giorno, se la ricerca lo supporta, potremmo essere in grado di scrivere una prescrizione per il cioccolato per i nostri pazienti con PAD”.

Il professor McDermott ha dichiarato: “Se i nostri risultati vengono confermati in uno studio più ampio, questi risultati suggeriscono che il cacao, un prodotto relativamente economico, sicuro e accessibile, potrebbe potenzialmente produrre miglioramenti significativi nella salute dei muscoli del polpaccio, nel flusso sanguigno e nella deambulazione dei pazienti con PAD”.