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Venere “sfila” davanti al Sole: la Terra al “parterre”

6 Giugno 2012 - di Claudia Montanari

ROMA – Sole, Venere e Terra. Tre dei pianeti più affascinanti del Sistema Solare si sono trovati allineati questa notte e ci vorranno altri 100 anni perché ricapiti. L’alba del 6 giugno ha visto così il fenomeno rarissimo in cui Venere ha transitato sul Sole e, spiega ‘Istituto Nazionale di Atrofisica, avvengono due passaggi nel mese di dicembre a 8 anni di distanza uno dall’altro. Segue una attesa di 121 anni e 6 mesi, poi si verificano due passaggi in giugno di nuovo a 8 anni di distanza. Dopo 105 anni e 6 mesi si ricomincia. L’ultimo transito si è verificato l’8 giugno 2004, quello precedente era stato il 6 dicembre 1882.



Il transito di Venere è un’occasione unica per studiare l’atmosfera del pianeta e per affinare e testare le tecniche utilizzate per studiare e scoprire i pianeti extrasolari, molti dei quali vengono scoperti proprio quando transitano davanti alle loro stelle. ”Quando un pianeta, come in questo caso Venere, passa davanti alla sua stella la luce della stella viene in parte assorbita dall’atmosfera del pianeta, misurando lo spettro della luce della stella prima e dopo il transito riusciamo a individuare gli elementi che compongono l’atmosfera del pianeta”, ha spiegato Luigi Mancini che lavora all’Istituto per l’Astronomia Max Planck a Heidelberg.

E, proprio come una modella in passerella, Venere ha sfilato elegantemente davanti al Sole, compiendo il tragitto in circa 6 ore e 40 minuti. Spettacolari immagini sono state scattate sia dalla Terra che dallo spazio. Ecco alcune delle foto:

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