Melanoma, scoperta molecola che ferma la crescita del tumore

Pubblicato il 23 agosto 2016 09.00 | Ultimo aggiornamento: 23 agosto 2016 00.30

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Melanoma, scoperta molecola che ferma la crescita del tumore

N APOLI –  Melanoma, scoperta una molecola che sopprime la crescita di questo tumore della pelle. Appartiene alla classe dei microRNA e chiamata miR-579-3p, svolge un ruolo importante nel melanoma maligno.

A scoprirla è stato il gruppo di ricerca dell’Istituto Pascale di Napoli, guidato dal direttore scientifico, Gennaro Ciliberto, e dal direttore della struttura complessa di Oncologia medica Melanoma, Paolo Ascierto in uno studio finanziato da Airc ed in collaborazione con il laboratorio di Carlo Croce all’Università di Columbus negli Stati Uniti.

I ricercatori hanno dimostrato che questa piccola molecola funziona da soppressore della crescita tumorale. É presente in abbondanza nei normali nei, ma la sua quantità diminuisce sempre di più man mano che il melanoma diventa più aggressivo.

Fatto ancora più importante è la sua ulteriore riduzione nei melanomi che diventano resistenti col tempo ai farmaci inibitori di Braf e di Mek.

Il miR-579-3p controlla la produzione di due importanti proteine chiamate oncogeni che promuovono la crescita tumorale. Come in una altalena, quando i suoi livelli si abbassano, quello dei due oncogeni salgono. Ma se la molecola viene “somministrata” alle cellule tumorali dall’esterno, i livelli degli oncogeni scendono e le cellule iniziano a morire.

Inoltre la “somministrazione” di questa molecola insieme agli inibitori di Braf e Mek impedisce la formazione di cellule resistenti ai due farmaci.

”Alla luce di questi risultati si può aprire la possibilità, – dice Ciliberto – di utilizzare attraverso approcci nanotecnologici il miR-579-3p come farmaco per migliorare le attuali terapie. Inoltre si potranno misurare i livelli del miR nel sangue come nuovo biomarcatore per predire in maniera precoce l’evoluzione dalla malattia e lo sviluppo di resistenza alle terapie”.