Dolce più dello zucchero ma senza calorie: è l’estratto di stevia

PISA – Un dolcificante naturale a zero calorie ma 300 volte più dolce dello zucchero: arriva dalle foglie di stevia, pianta dell’America Latina, originaria delle montagne tra Paraguay e Brasile. Qui le sue proprietà dolcificanti sono note da secoli.

Ora i ricercatori dell’Università di Pisa stanno mettendo a punto un metodo per estrarre gli steviol glicosidi a partire da foglie di stevia rebaudiana bertoni, per offrire una dieta migliore ai malati di diabete, agli obesi e a chi soffre di patologie cardio-vascolari.

La dolcezza della stevia deriva dall’elevata presenza di saccarosio. Ad oggi gli estratti di questa pianta che si possono trovare in commercio vengono dall’Asia e spesso non sono di grande qualità. Ma il nuovo trattamento di estrazione e purificazione messo a punto dai ricercatori toscani potrebbe presto permettere dolci davvero dolci a chi lo zucchero non se lo può permettere.

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