Salute

Tumori, scoperta la proteina che causa le metastasi

ROMA – Alcuni ricercatori dell’Istituto svizzero per la ricerca sperimentale sul cancro (ISREC) di Losanna sono riusciti a isolare una proteina indispensabile per lo sviluppo delle metastasi tumorali, la periostina. Ma non finisce qui: gli stessi scienziati hanno anche creato un anticorpo che rende inoperativa questa proteina.

Le cellule tumorali possono diffondersi in tutto il corpo, ma solo alcune, le “cellule staminali del cancro”, possono originare metastasi. Per riuscirci, però, devono trovare un posto in cui svilupparsi. E proprio qui, in queste nicchie, i ricercatori svizzeri sono riusciti a trovare la periostina, senza la quale le cellule staminali del cancro non possono sviluppare metastasi.

Scoperta questa proteina, i ricercatori hanno sviluppato un anticorpo che aderisce a questa proteina rendendola inoperativa. Al momento l’esperimento è stato fatto solo sui topi da laboratorio, ma ci sono le speranze che possa funzionare anche sugli uomini.

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