Salute

La meditazione meglio dei farmaci per placare il dolore

La meditazione riduce il dolore piu’ di un farmaco antidolorifico e basta poco piu’ di un’ora di esercizio per ottenere un potente effetto analgesico. Lo dimostra una ricerca di Fadel Zeidan della Wake Forest Baptist Medical Center presso Winston-Salem. ”Abbiamo riscontrato un grande effetto della meditazione – spiega Zeidan – una riduzione di circa il 40 percento nell’intensita’ del dolore e di circa il 57 percento della sensazione spiacevole prodotta da esso. La morfina o altri antidolorifici riducono in media il dolore del 25%”.

La ricerca e’ stata pubblicata sul Journal of Neuroscience. Gli esperti hanno coinvolto 15 volontari, tutti ‘novizi’ della meditazione, facendoli partecipare a quattro ‘lezioni’ di meditazione ‘mindfullness’, in particolar modo chiedendo loro di focalizzare l’attenzione sul respiro e mandar via tutti i pensieri intrusivi e le emozioni. I ricercatori hanno analizzato l’attivita’ del loro cervello con una speciale risonanza magnetica che studia la dinamica del flusso capillare, chiamata Arterial Spin Labelling, e che permette di vedere processi mentali invisibili con la risonanza standard. Durante la risonanza gli esperti hanno applicato ai volontari uno stimolo doloroso (una stimolazione termica intorno ai 49 gradi centigradi sulla gamba) e visto come reagisce il loro cervello durante la meditazione e ‘a riposo’ da questo esercizio mentale.

E’ emerso che meditare spegne il dolore riducendolo fino anche del 99% in alcuni volontari. A livello cerebrale l’effetto della meditazione si vede in varie aree del cervello: alcune, come la corteccia somatosensoriale che serve a capire quanto e’ intenso e dove si localizza il dolore, vengono sopite tanto di piu’ quanto maggiore e’ l’effetto analgesico della meditazione riferito dai volontari. Altre aree, cruciali per regolare lo stimolo doloroso, vengono invece iperattivate tanto di piu’ quanto maggiore e’ l’effetto antidolore della meditazione. Un po’ di meditazione, dunque, fornisce un modo efficace per ridurre il dolore senza farmaci.

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