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Astronomia: la terra minacciata da almeno 1000 asteroidi

Dei 7.000 asteroidi piu’ vicini alla Terra, almeno mille sono potenzialmente pericolosi: se il pianeta dovesse entrare in collisione con uno di questi corpi celesti le conseguenze potrebbero essere devastanti. A lanciare l’allarme e’ il direttore dell’Istituto Astronomico dell’Accademia delle scienze russa, Boris Shustov. ”Sono circa 7.000 i corpi che si stanno avvicinando alla Terra. Tra questi tra 1.000 e 1.200 sono potenzialmente molto pericolosi”, ha detto oggi Shustov in una conferenza a Mosca, precisando che tra gli asteroidi piu’ a rischio ”ce ne sono circa 150 le cui dimensioni superano un chilometro”. Per la maggior parte, ha aggiunto, questi corpi sono catalogati e monitorati, in particolare dalla Nasa che dispone di un programma per il costante monitoraggio degli asteroidi di queste dimensioni. ”Il presidente degli Stati Uniti, Barack Obama, ha stanziato circa 60 milioni di dollari per il programma quest’anno e il Congresso sta considerando fondi fino a due miliardi di dollari per attivare un programma ancora piu’ completo”, ha sottolineato Shutstov, secondo cui e’ fondamentale creare un database per catalogare gli asteroidi. ”Se un asteroide di 12 chilometri dovesse raggiungere la Terra, la vita sarebbe estinta su tutto il pianeta”, ha detto lo scienziato russo. Sono tre i centri di ricerca piu’ importanti al mondo in questo ambito, due si trovano negli Stati Uniti e uno in Italia, presso l’universita’ di Pisa.

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