Prozac contro la sindrome di Down: test anche in Italia

Pubblicato il 18 gennaio 2016 11.00 | Ultimo aggiornamento: 18 gennaio 2016 09.52

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Prozac contro la sindrome di Down: test anche in Italia

D ALLAS – Il Prozac contro la sindrome di Down. A dirlo era, già nel 2014, uno studio italiano condotto su topi da laboratorio e pubblicato dalla rivista Brain. Adesso ci sarà il primo vero e proprio test del farmaco in questo ambito, che prenderà il via questo mese all’University of Texas Southwestern Medical Center in Dallas.

Nello studio texano saranno reclutate 21 donne incinte al cui bimbo è stata diagnosticata la sindrome. A quattordici di loro verrà dato il farmaco già durante la gestazione.

Attualmente, afferma la rivista, si stima che negli Stati Uniti 200 bambini con la trisomia stiano ricevendo il farmaco, anche se non c’è ancora stato nessun test sull’uomo che ne confermi le proprietà.

A suggerire la possibilità che il Prozac, o meglio il suo principio attivo fluoxetina, possa avere un effetto sulla sindrome è stato uno studio italiano su topi da laboratorio pubblicato nel 2014 dalla rivista Brain.

Spiega Renata Bartesaghi, docente del Dipartimento di Scienze Biomediche e Neuromotorie dell’università di Bologna:

“I due difetti principali nella sindrome di Down sono un deficit nella produzione di neuroni, che risulta molto ridotta già in fase fetale e il fatto che i neuroni si sviluppano in maniera sbagliata. Sapevamo poi che nel cervello con sindrome di Down c’è un difetto nel neurotrasmettitore serotonina, che è importantissimo per la maturazione cerebrale e la neurogenesi. Abbiamo quindi pensato che la fluoxetina, che inibisce la ricaptazione delal serotonina mantenendola nel cervello, potesse dare benefici”.

Sui topi, spiega Bartesaghi, l’esperimento è riuscito, portando a un aumento dei neuroni e a un miglioramento delle capacità cognitive. La dimostrazione che il Prozac possa funzionare anche sugli uomini è però ancora lontana, sottolinea l’esperta.

“Non è detto che nell’uomo l’effetto sia lo stesso, e fino alla dimostrazione non si possono illudere le famiglie. Stiamo per iniziare a Napoli un test su bambini tra i 5 e i 10 anni, che riceveranno la dose di Prozac permessa a questa età, e speriamo di avere delle prime indicazioni”.

L’esperimento italiano sarà diverso da quello statunitense, dove il farmaco verrà dato già durante la gravidanza. “E’ un approccio che suscita un po’ di perplessità, anche perché le dosi utilizzate saranno molto più alte – sottolinea Bartesaghi – ma ovviamente tutti speriamo che abbia successo”