Cannabis in gravidanza può influenzare cervello del nascituro

Pubblicato il 22 giugno 2016 17.00 | Ultimo aggiornamento: 22 giugno 2016 09.46

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A MSTERDAM – Attenzione a fumare cannabis in gravidanza: può influenzare lo sviluppo del cervello dei bambini. E’ quanto hanno scopetto i ricercatori dello University Medical Center di Maastricht, nei Paesi Bassi.

In particolare, spiega il MailOnline, i ricercatori olandesi hanno scoperto che i bambini esposti prima della nascita alla cannabis hanno una più spessa corteccia prefrontale, una regione del cervello coinvolta nella cognizione complessa, nel processo decisionale e nella memoria di lavoro.

Questo studio, ha sottolineato Hanan El Marroun, una delle autrici, è importante “perché l’uso della cannabis durante la gravidanza è relativamente comune e sappiamo molto poco circa le possibili conseguenze sullo sviluppo del cervello”.

Si stima che dal 2 al 13 per cento delle donne di tutto il mondo facciano uso di cannabis quando sono incinte. Precedenti studi hanno identificato conseguenze comportamentali a breve e lungo termine dell’esposizione prenatale alla cannabis, ma gli effetti sulla morfologia del cervello erano sconosciuti.

In questo studio i ricercatori hanno sottoposto a risonanza magnetica per imaging il cervello di 54 bambini, dai 6 agli 8 anni d’età, esposti alla cannabis prima della nascita. La maggior parte di essi sono stati esposti anche al tabacco. I ricercatori hanno poi confrontato i risultati con quelli di 96 bambini esposti prima della nascita solo al tabacco e con 113 bambini di un gruppo di controllo, cioè non esposti né a tabacco né a cannabis. Dai risultati è emerso che i bambini esposti solo al tabacco e quelli esposti al tabacco e alla cannabis presentano differenze nello spessore corticale, suggerendo che l’esposizione alla cannabis ha effetti diversi rispetto al tabacco. Inoltre, non sono state riscontrate differenze nel volume complessivo del cervello dei bambini esposti alla cannabis.